Les robots financiers / I, financial Robot

La montée de la complexité dans la sphère financière est un constat quotidien. J’ai déjà eu l’occasion d’aborder ce thème, sur lequel je reviens aujourd’hui. Était-ce inéluctable ? Que reflète cette complexité ? Est-ce une caractéristique de la modernité accompagnant la mondialisation et l’accélération du temps maintes fois évoquée (par exemple par Hartmut Rosa), ou bien le résultat d’autre chose ?

Dans un article publié dans le numéro 58 de la revue Analyse financière (janvier 2016) et intitulé « Finance, complexité et règne des robots« , je propose de considérer qu’il  y a un rapport entre complexité et robotisation.

Dans cet article, j’aborde la question de la mécanisation, de la rigidification et de la dégénérescence des activités. En lien avec mon précédent billet « Les régulateurs font de l’assurance-qualité« , j’apporte des réponses à ces interrogations en m’appuyant sur la cybernétique. J’avance l’hypothèse que les régulateurs veulent transformer les acteurs financiers en robots financiers.  Le thème de la robotisation (de l’homme, du travail etc.) est un thème largement débattu aujourd’hui. Je montre ici comment les normes financières contribuent à cette robotisation.

Asimov Robots[Illustration : Isaac Asimov (1920-1992) est l’auteur du célèbre roman de science-fiction Les Robots ( I, Robot) paru en 1950]

English summary

The purpose of this article is to provide a practitioner’s perspective of the ongoing developments in the organization of the financial world since the crisis of 2007. Based on the commonly-held observation of mounting complexity, I analyze the current situation in terms of the collective attempt to mechanize financial operations.

I term such mechanization the robotization of human activities. It is indicative of what may be called the embedding of modern-day risk modelling within professional organizations. Organizations are focusing on preventing human error, by drawing on the efforts employed in other economic sectors to define and prevent it. I will thus show that organizations logically make use of the organizational frameworks used for industrial output, known as “Quality Assurance”.

These frameworks have gradually been extended to all industrial and service sectors, and are known as Quality Management Systems. Since the mid-1990s, these measures have been used to prevent the risks managed by, and inherent to, the banking and financial system.

To assess this process, I will employ the ideas put forward by Norbert Wiener, one of the founding fathers of cybernetics.

  • I will identify the requirements for successfully implementing the process with respect to its ultimate goal of risk control.
  • I will thus highlight the consequences of the choices currently employed in the financial system, which potentially reduce the number of limited-impact incidents, but which on the other hand create conditions favorable for the occurrence of extreme events.

Hubert Rodarie

 


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